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[문창식 원장]암과 면역과의 관계
BY 문창식 원장 2023-01-09 16:40:58
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암으로부터 건강을 지키는 데 있어서 면역이 가장 중요하다는 것은 모르는 사람이 없습니다. 그러나 실제로 면역이 무어냐고 물으면 그 개념에 대해 잘 알지 못하는 사람들이 많습니다. 그래서 이 시간에는 암과 관련된 면역에 대해 알아보도록 하겠습니다.


1.우리는 면역이라는 말을 많이 하는데 면역이란 무엇을 말하는 가요?

면역이란 말을 그대로 해석하자면 외부에서 자신을 공격하는 질병으로부터 면제를 받는다는 의미입니다.  그런데 면역이라고 하면 체력이나 기력이라고  생각하는 사람들이 많습니다. 그래서 암 진단을 받은 후 ‘자신은 체력이 좋았는 데 왜 암에 걸렸는지 모르겠다’라고 반문하는 사람들이 많은데 면역이란 체력이 아니고 면역을 담당하는 면역 세포의 능력을 말합니다.


2.그럼 구체적으로 우리 몸에서 면역을 담당하는 곳은 어디인가요?

우리 몸에서 면역을 담당하는 기관이 여러 군데가 있습니다. 실제적으로 면역은 백혈구가 담당을 합니다. 뼈의 골수에서 백혈구가 만들어지고 이 백혈구는 혈액이나 림파관을 이용하여 인체의 구석구석을 다니며 면역 활동을 합니다. 그리고 흉선에서는 면역세포를 훈련을 시키고 비장은 수명이 다한 백혈구를 걸러내는 역할을 하여 나름대로 면역세포의 활동을 조절하는 역할을 합니다.


3.그럼 암과 관련된 면역 세포는 어떤 것들이 있나요?

암과 관련된 면역세포에는 호중구와 림파구 그리고 NK 세포를 주로 언급을 합니다. 그리고 요즈음에는 정보를 담당하는 대식세포나 수지상 세포의 역할도 중요한 요소로 강조되고 있습니다. 가장 암하고 관련되어 언급하는 세포가 NK 세포(경찰)와 림파구(군인)인데 실제적으로 암하고 싸우는 세포가 바로 이들입니다. 그런데 많은 환자들은 호중구를 오히려 언급합니다. 이는 항암을 하는 동안에 호중구가 감소하면 세균 감염으로 인하여 폐렴과 같은 위험한 질병을 야기할 수 있어서 항암을 하는 주치의가 호중구를 강조하기 때문입니다. 그러나 실제로 호중구는 암세포를 사멸시키지는 못합니다.


4.수많은 책에서 보면 면역을 올린다는 뜻으로  제일 많이 언급하는 용어가 NK 세포인데, NK세포는 암에 어떠한 역할을 하는가요?

NK 세포의 중요한 기능은 인체의 구석구석을 돌아다니며 내 정상세포와 다른 세포는 모두 제거해 버립니다. NK 세포의 특징은 암에 관한 정보가 없어도 스스로 암세포를 찾는 능력이 있다는 것입니다. 그래서 우리가 암 치료에 관한 면역하면 우선으로 NK를 꼽는 이유가 바로 그 때문입니다. 나라로 따지면 경찰의 역할을 하는 것입니다.

 

5.그럼 림파구는 암치료에 어떠한 영향을 주는 가요?

암에 있어서 림파구는 가장 강력한 암 억제 세포입니다. 그리고 그 역할은 나라로 따지면 군대와 같습니다. 군대란 군인이 아무 곳이나 돌아다니면서 적군을 찾지는 않잖아요. 군인은 군부대 안에서 대기하다가 적군이 출현하였다는 정보를 받으면 이때에야 적군이 출몰한 지역으로 출동을 하잖아요. 즉 림파구는 암에 관한 정보가 없으면 절대 출동을 하지 않습니다. 그러나 암에 관한 정보를 얻기만 하면 암을 초토화를 시키는 막강한 화력을 가지고 있습니다. 그래서 요즈음 암 치료에서는 림파구에 어떻게 확실한 정보를 줄 것인가에 관한 연구가 많이 진행이 되고 있습니다.


6.그럼 정보를 다루는 기능을 하는 면역세포가 따로 있나요?

네 그렇습니다.  요즈음 암 치료에 있어 중요하게 떠오르는 것이 수지상 세포입니다. 이 수지상 세포는 면역세포에 암세포에 관한 정보를 알리는 기능을 하는데 이 수지상 세포가 약하면 면역세포가 암세포를 찾지를 못합니다. 아무리 면역 세포의 기능이 강해도 암세포를 찾지를 못하면 소용이 없잖아요. 특히 최근에 암세포가 스스로 위장을 하는 능력이 있다는 것이 알려졌고, 이 위장을 제거하는 치료로 미국의 제임스 엘리슨 박사와 일본의 혼조 박사가 노벨상을 수상하면서, 항암 치료에 있어 암세포에 대한 정보 기능을 강화하는 치료가 주목을 받고 있습니다.


7.요즈음 많은 환자들이 면역 세포 증식 치료라는 것을 많이 한다고 하던데 그것은 어떠한 치료를 말하는가요?

이것은 암을 직접 없애는 치료라기보다는 면역을 강화하여 암을 억제하는 치료라 할 수 있습니다. 이 치료는 환자 자신의 혈액 속의 면역 세포를 채취하여 이를 증식시키고 기능을 강화하여 다시 환자에게 투여를 하는 치료를 말합니다. 최근에는 환자의 변이된 암유전자에 대한 항체를 만들어 면역세포  유전자에 이식을 해서 이 이식된 면역세포가 직접적으로 암세포를 공격하게 하는 맞춤형 면역 항암 치료도 개발이 되었습니다.


8.암에 대한 면역을 올리기 위해서는 어떠한 관리가 필요한가요?

암 치료에서 면역을 올리는 것은 가장 기본적이면서 기초라 할 수 있습니다. 면역을 올리기 위해서는 우선 체온을 올리는 것이 중요하고, 면역을 올리는 음식 섭취가 중요하며, 꾸준한 운동을 열심히 하여야 하며, 스트레스를 줄여야 하며, 과로를 피하여야 합니다. 또한 모발검사를 하여 중금속 과다를 제거하는 것도 면역 관리에 중요한 요소이며 수시로 면역에 관한 검사를 하여 면역 상태를 주기적으로 파악을 하여야 합니다.


9.면역을 높이기 위하여 암 환자들에게 가장 권하고 싶은 것은 어떤 것들이 있을까요?

면역을 올리는 노력에서 항상 염두에 두어야 하는 부분은 면역세포가 암세포를 찾는 능력입니다.  아무리 면역이 높아도 면역 세포가 암세포를 찾지 못한다면 의미가 없습니다. 이러한 요인 중에 하나가 산성화와 저산소 상태입니다. 즉 이러한 상태에서는 면역세포가 오히려 암세포를 억제하는 것이 아니라 암세포의 성장을 도울 수 있다는 것입니다. 그러므로 산소 공급을 높이도록 노력을 하여야 하며 몸이 산성화가 되는 것을 막는데 주력을 하셔야 합니다.


10.그럼 면역을 올리는 음식은 어떠한 것들이 있을까요?

음식들 중에서는 다당체가 들어 있는 음식들이 가장 면역을 올리는 음식이라고 할 수 있습니다. 특히 베타 글루칸이 많이 들어있는 음식인 버섯 종류의 음식이 대표적이라 할 수 있으며, 홍삼이나 인삼의 사포닌도 면역을 올리는 기능을 하고, 후코이단이 많이 들어있는 해조류 등도 좋은 음식이라 할 수 있습니다. 그러나 요즈음에는 자신의 면역을 어느 음식이 올리는가를 직접 혈액 검사가 가능하므로 이러한 검사를 통하여 자신만의 면역을 향상시키는 음식을 찾는 방법도 좋은 방법이라 할 수 있습니다.



-나으람병원 문창식 병원장-


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